Le mot charisme est la transcription du mot grec que signifie « don gratuit ». Dans sa racine se trouve le mot cháris. En théologie, il s’agit des dons que Dieu accorde à chaque personne en vue de la pratique du bien. La parabole des talents (Mt 25: 14-30; Lc 19: 11-27) illustre l’expérience de la réception de dons divins et l’exigence de la rendre fructifier.

Le premier don que Dieu nous offre est le Saint-Esprit, « répandu dans nos cœurs » (Romains 5: 5). Le Saint-Esprit est à l’origine de tous les autres charismes. Par conséquent, ils sont tous des charismes spirituels. Quiconque reçoit le don de parler et le possède comme don spirituel ne l’utilisera que pour propager le bien; quiconque le prive de sa racine spirituelle l’utilisera pour propager le mal. Cela s’applique à tout charisme. 1 Cor. 12: 4-11 fait une liste de charismes, illustrations des possibles dons de l’Esprit, « les distribuant à chacun en particulier comme il veut » (v. 11).

Cependant, il soulève la question de l’utilisation des charismes. Si quelqu’un est conscient de posséder un don de l’Esprit, quel qu’il soit, il veillera à ce qu’il soit mis au service de l’humanité, afin de créer un monde meilleur. Dans le sens contraire, s’il vous manque une telle conscience, elle utilisera les dons reçus pour faire le mal au prochain ou pour les mettre au service de son propre égoïsme.

Le charisme Agathéen originel, incarné par Mère Agathe Verhelle, consistait en un don de l’Esprit pour l’éducation de la jeunesse. Dans un contexte historique et géographique très précis, Mère Agathe a été émue par l’Esprit à se mettre au service des jeunes. La fondation des écoles, avec les difficultés inhérentes à une telle initiative, et l’articulation des compagnes de mission sont des moyens de concrétiser le charisme fondateur. Seul un très fort mouvement de l’Esprit aurait incité Mère Agathe et ses compagnes à se lancer dans une tâche entravée par les circonstances politiques. Rien n’était assez fort pour les chasser du but, exactement, parce qu’elles étaient motivées par l’Esprit.

Aujourd’hui, notre charisme est expérimenté dans son essence dans les écoles, un collège, des communautés d’insertion et un centre social.

Les RIC de tous les temps sont mis au défi d’actualiser le charisme de congrégation original. Peut-être qu’aujourd’hui, le moyen n’est pas de fonder de nouvelles écoles. Cependant, ce sera toujours pour découvrir les meilleurs moyens d’exercer le charisme éducatif, inspiré par la figure de Jésus Éducateur, afin d’amener les jeunes à découvrir les façons de vivre la foi et la citoyenneté dans un contexte de modernité.

Être RIC signifie être éducatrice, dans les pas de Mère Agathe, avec le même enthousiasme et compréhension qu’il est possible de faire quelque chose pour les jeunes, comme service du Royaume. Le charisme éducationnel agathéen servira de critère pour évaluer l’appel à faire partie de l’IRIC. Il sera la porte d’entrée de ce corps apostolique, auquel Mère Agathe constitue un témoin inspirant.

Nombreuses sont les vertus qui se démarquent dans la vie de la fondatrice. Parmi eux, le courage et la liberté, la perception du besoin de l’autre, l’esprit de foi et d’obéissance, l’accueille affectueuse, le dévouement et le zèle, l’audace missionnaire, la persévérance inébranlable, l’attention discernée des signes du temps, l’ouverture au nouveau, en ajoutant la fermeté du caractère, la cohérence de la vie, la détermination à atteindre ses objectifs et la transparence dans l’action. Tout cela avec une extrême tendresse et délicatesse, un sens de l’humour et une énergie créative. Elle s’est mise de tout cœur au service de la jeunesse, pour qui elle avait une passion à qui et l’humilité l’a amené à fuir des honneurs et à mettre tout son espoir en Dieu, dans les pas de Jésus « Dieu seul et sa gloire toujours » était sa devise .

Ce sont les mêmes charismes que sont demandés aujourd’hui d’une RIC de qui s’espère avoir un cœur d’éducatrice humanisée et humanisante, comme Mère Agathe. En suivant son exemple, elle est appelée à être la meilleure consacrée, avec une profonde expérience de Dieu, une connaissance de la réalité d’aujourd’hui, actualisée et spécialisée dans la jeunesse, ouverte aux appels de l’Église, dans la fidélité au charisme congrégationnel, mise au défi d’évangéliser au-delà des murs de l’établissement de l’école-institution, par exemple dans la paroisse, donnant le meilleur d’eux-mêmes.